Аруба

Аруба — маленький остров вблизи Венесуэлы на юге Карибского моря, где не бывает ураганов. Сюда едут те, кто любит дайвинг и парусные виды спорта, кто не привык экономить на шоппинге и казино. Это цивилизованное место с райскими пляжами, тропическим солнцем, хорошими отелями и вечеринками, а понятия о жизни ближе к европейским.

Зачем ехать

Можно заняться виндсерфингом или побывать на подводной экскурсии по коралловому рифу. Ветра всегда дуют с берега, поэтому волн нет – это редчайшая комбинация: идеально и для купания, и для серфинга. Пляжи Арубы — это карибская мечта: белоснежный мягкий коралловый песочек, прозрачная и теплая вода. Даже в самую несносную жару песок никогда не обжигает ноги. Все пляжи на Арубе муниципальные и не требуют платы, вход в воду безопасный, камней под ногами нет. Остров стоит рассматривать как место, где можно хорошо провести холодные европейские месяцы, особенно ноябрь-декабрь — это один из правильных вариантов на этот период. На Арубе множество казино, ночных клубов — такая развлекательная часть налажена как нигде на Карибах. Уровень преступности достаточно низкий, изредка встречаются «карманники». Остров частично находится под контролем Нидерландов, здесь многое взято от голландской культуры и архитектуры, вплоть до обычаев и традиций. На острове действуют те же законы, что и в Голландии. Аруба — это остров счастливых людей: местные жители доброжелательно и приветливо относятся ко всем гостям острова, они готовы прийти на помощь и дать дельный совет. Фраза «One happy island» здесь повсюду: например, в печати о въезде в паспорте и на номерных автомобильных знаках.

Когда ехать

В целом на Арубе можно отдыхать круглый год, не опасаясь сезонов дождей или повышенной сухости – здесь всегда обдувает мягкий западный бриз. Граница между сезонами почти незаметна, что делает пребывание на острове комфортным круглогодично. Дожди, характерные для ноября и декабря, хотя и обильные, но кратковременные, отдыху не мешают. Температура воды в среднем +25-27?, воздуха +29?, при этом изнуряющая жара не ощущается.

Как добраться

Прямого рейса на Арубу из России нет. Перелеты осуществляются из Москвы и Санкт-Петербурга со стыковкой в Амстердаме. Время в дороге – порядка 14 часов, без учёта стыковки. Международный аэропорт Арубы расположен в Ореньестаде, он назван в честь королевы Беатрикс.

Отели

Роскошные высококлассные отели Арубы соответствует стандартам, предъявляемым к «звёздным категориям»: просторные комнаты, TV, телефон. Отели усовершенствованы пляжными зонами и парками. Множество ресторанов и кафе всегда рядом. Персонал общается на английском, голландском, испанском, французском и немецком. Каждый отель рад предложить шоу-программы, всевозможные виды спорта, подсказать места удачных развлечений, которые можно заказать по телефону. В некоторых гостиницах спорт на воде и развлечения для постояльцев бесплатные. Основная туристическая инфраструктура сосредоточена на Западе острова.

Кухня

Кухня Арубы представляет собой смесь самых различных кулинарных течений. Настоящих индейских блюд почти не осталось, так как коренные жители употребляли несъедобные для современного туриста продукты, что вызвано бедными ресурсами острова. Арубские кулинары балуют туристов морепродуктами: можно попробовать вкуснейших лангустов, омаров и глубоководных рыб. Мясо — преимущественно говядина. Фруктов не очень много, есть, бананы, папайя... Здесь производится собственное пиво «Балаши», а также доступно огромное разнообразие импортного алкоголя. В целом, питание на Арубе нормальное — достаточное, но без излишеств.

Что посмотреть?

Аруба — крошечная, ее можно объехать за пару часов и посмотреть все достопримечательности. По размерам остров около 30 км длиной и 10 км шириной. Визитная карточка — Калифорнийский маяк, названный так в честь корабля Калифорния, затонувшего в окрестностях Арубы в 1981 году. Маяк — самая северная точка острова. Ораньестад — самый большой город острова, его можно обойти пешком за 20 минут. Если вас не интересуют казино, то остается только бродить по набережной и любоваться морскими видами, яркими домишками и белоснежными лайнерами. Тут же расположен и причал, куда местные богачи паркуют свои яхты. Наивысшая точка острова — Яманота — находится в национальном парке Арикок. В парке можно исследовать пещеры и скалы, которыми естественный бассейн отделен от моря. Парк занимает почти пятую часть острова. Один из символов Арубы — дерево Divi Divi растет параллельно земле и строго на Запад, эти деревья еще называют «растущие на ветру». Стволы и ветви Divi Divi закручены и наклонены благодаря воздействию устойчивых бризов, дующих в одну сторону. Так создается знаменитая картинка для открытки. Животный мир представлен на острове игуанами — они здесь везде. Особенно много их в ресторанах, где эти милые создания попрошайничают. Главное, ради чего едут на Арубу, — ее пляжи. Можно даже сказать, что Аруба — один сплошной пляж с белоснежными песком и ультраголубой водой. Самые красивые, удобные и престижные пляжи — это Arashi, Hadikurari и Druif. Последний пляж — самая чистая зона на всем острове. Туристам особенно нравится отдыхать на Baby beach. Всего в стране насчитается около 40 пляжей. Flamingo beach — несмотря на то, что все о нем знают, считается секретным пляжем Арубы. Пляж, а точнее остров, — приватная собственность отеля Radisson. Каждые 15 минут от набережной Ораньестада отъезжает маленький катер, перевозящий людей на flamingo beach. И попасть туда могут либо постояльцы отеля, либо обладатели guest pass стоимостью в 100$. По острову свободно гуляют розовые фламинго, их можно покормить и сфотографировать.

Что привезти?

Аруба — зона беспошлинной торговли, поэтому там выгодно покупать почти все. На Арубе находятся магазины практически всех мировых брендов, цены в которых значительно ниже, чем в аналогичных магазинах Европы и Америки. Электроника, косметика, изящный фарфор, полотна, голландские кружева, неповторимые изделия карибских ремесленников, кубинские сигары… Уникальные островные подарки — живопись или скульптура, созданные арубскими художниками.

Виза

Гражданам России для пребывания на острове требуется виза. Она оформляется в посольстве Королевства Нидерланды в Москве либо в Генеральном консульстве Королевства Нидерланды в Санкт-Петербурге. Документы на визу подаются непосредственно в консульском отделе либо в визовых центрах Королевства Нидерланды на территории РФ.

Транспорт

Самый экономный вариант передвижения по острову — общественный автобус. Достаточное количество машин курсируют по 12 маршрутам, соединяя между собой отели, пляжи и центр острова. Для проезда в автобусе туристам необходимо приобрести карточку и положить на нее необходимую для передвижения сумму, по карте можно ездить по разным направлениям. Аруба — небольшой остров, поэтому многие предпочитают передвигаться по нему на мопеде или велосипеде, это самый удобный и недорогой вид транспорта. В случае необходимости для передвижения по острову можно воспользоваться услугами такси. Главное, учесть, что в машинах не установлены счетчики, а водители независимо от расстояния берут с пассажиров фиксированную минимальную плату за проезд. Некоторые таксисты работают по принципу почасовой оплаты. Все нюансы, касающиеся стоимости проезда отдыхающим следует обговаривать перед посадкой в автомобиль. Можно взять автомобиль на прокат. Зарезервировать его можно заблаговременно. Для получения авто нужно предоставить ваучер-подтверждение, права международного образца на оформленного водителя и кредитную карту. Полная оплата обычно производится при сдаче машины. Ограничения в возрасте на право вождения — от 21-25 до 65-70 лет, зависит от компании. Движение в стране правостороннее.

Валюта

Арубийский флорин, но в ходу и американские доллары. Лучший вариант на острове — иметь в кармане доллары США. Чаевые почти во всех случаях учтены в счете. Относительно кредитных карт: их принимают к оплате в магазинах, отелях и казино острова. Снять наличные средства с банковской карты туристы могут при помощи банкоматов, обслуживаются карты с логотипом MasterCard и Visa. Снять денежные средства по желанию можно в местной валюте или долларах США.

Время

Разница с московским временем -8. Остров живет в часовом поясе America/Aruba и во временной зоне Atlantic Standard Time.

Язык

Официально признанный на Арубе язык — голландский. Распространен также папьяменто — креольский диалект, возникший на основе испанского и португальского. Большинство арубцев в дополнение к родным знают еще два языка — английский и испанский.