Багамы

Багамские острова олицетворяют роскошный отдых на побережье Атлантики. Наряду с живописной природой и национальным колоритом здесь высококлассный сервис. Искушенных туристов Багамы радуют мягким климатом, белоснежными пляжами, коралловыми рифами и прозрачными водами. В распоряжении отдыхающих – пляжный отдых, шоппинг, казино, дайвинг, парусный спорт. Жизнь на Багамах кипит без остановки.

Зачем ехать

Острова, расположенные между Флоридой и Кубой, очаровывают великолепными пейзажами. На острове всюду виднеются высокие пальмы и густые тропические заросли. Песок мелкий, нежно-розовый, бархатистый – пляжи один лучше другого, поэтому безмятежный пляжный отдых гарантирован. Неслучайно острова являются центром отдыха мировой элиты в Западном полушарии. Багамы привлекательны дайвингом: они образованы коралловыми рифами, и здесь безумно красивый подводный мир. В состав этого государства входят две с половиной тысячи рифов и семьсот островов, при этом обитаемых из них только тридцать. Школы по изучению искусства погружения есть практически на каждом курорте и при многих отелях. Для дайвинга лучше всего подходит сухой сезон, в это время вода прозрачная, а море спокойное – можно свободно наблюдать за подводными обитателями. Любители морской рыбалки отправляются на острова Бимини, Берри и Андрос. Кто хочет почувствовать силу морских волн и осмотреть побережье с борта яхты – на острова Лонг-Айленд и Эксума. Багамы относятся к крупной оффшорной зоне, поэтому здесь есть возможность совершать покупки без уплаты пошлины. На островах процветает игорный бизнес – насыщенная ночная жизнь в казино также обеспечена.

Когда ехать

Климатические особенности островов позволяют туристам отдыхать круглый год. Средняя температура воздуха на курортах Багамских островов в январе – +21°С, в июле – от +30°С и выше. Пляжный отдых комфортен в период с сентября по май – «высокий сезон» на Багамах. Высокая вероятность дождей на архипелаге – в мае-июне и первой половине осени. Июль и август могут похвастаться относительным затишьем. Однако в период с мая по октябрь на Багамах увеличивается влажность воздуха – до 90%, в эту пору сильная жара переносится непросто. С приходом лета на архипелаге, как и во всем карибском регионе, начинается сезон ураганов. Официально он продолжается до последних дней ноября, наибольшая вероятность возникновения шквального ветра и сильного шторма выпадает на август и сентябрь.

Как добраться

Прямых рейсов на Багамские острова из России нет. Добираться можно из Москвы и Санкт-Петербурга с пересадкой в Лондоне, либо с пересадкой в США, многие авиакомпании Северной Америки совершают регулярные рейсы до Багам.

Отели

На Багамских островах построены огромные гостиничные центры и небольшие уютные отели, работающие по системе «все включено». Принято считать, что отели на Багамах самые дорогие и роскошные, в них наиболее комфортабельные номера, лучшие отели Багамских островов входят в списки самых фешенебельных отелей мира, они поражают своей красотой, роскошью и сервисом.

Кухня

Местная кухня основана на таких компонентах, как морепродукты, рыба, моллюски. На Багамах водится особый вид лобстеров, называемый «колючим», и множество других уникальных особей. Различные экзотические фрукты удовлетворят вкус самого взыскательного гурмана. Из безалкогольных напитков на островах пьют чай в английском стиле, крепко заваренный бразильский или колумбийский кофе, фруктовые соки. Из алкогольных напитков популярен местный ром «Нассау-Роял» и пиво «Kalik».

Что посмотреть?

Главной достопримечательностью Багамских островов была и остается ее природа: пляжи, растительность, лазурные воды. Так, сказочным творением природы считается Розовый пляж: свое название он получила за счет того, что кораллы и мельчайшие организмы придали песку розовый оттенок. В курортной зоне Фрипорта раскинулся национальный парк Лукайян. Он поразит большим количеством ароматных орхидей и редких животных. Природная достопримечательность – подводная воронка Синяя дыра Деана, ее глубина достигает 663 метра. Местные легенды прославляют также знаменитую «Дорогу Бимини», по которой можно восхищаться чудесами первозданной природы. В местных национальных парках можно увидеть редких птиц и зверей. У любителей природы наиболее популярны остров Большой Инагуа, северо-восточная часть Норд-Андроса, а также Эмбристер-Крик на острове Кэт. Самым северным островом архипелага является Большой Багама. Для любителей экстрима здесь имеется Тигровый пляж – прилегающие к нему воды заселены полосатыми акулами, купаться в море – занятие не для слабонервных. Также имеется Райская бухта, окруженная кораллами, среди которых встречаются и белые, и черные. Самый популярный курорт среди богатых и знаменитых – Нассау. Отдых здесь – показатель высочайшего статуса. Город расположен на острове Нью-Провиденс. Нассау – рай для ценителей отличного шоппинга: самые роскошные бутики, многочисленные магазины «duty free» находятся именно здесь, эпицентр — Бей-стрит. Город Нассау – один из крупнейших мировых оффшорных центров, где расположено четыреста банков и трастовых фондов, его называют «Цюрихом тропиков». Главная достопримечательность Нассау – Королевская лестница, носит название в честь королевы Виктории и состоит из шестидесяти пяти ступеней – это число лет правления королевы. Ее строили шестнадцать лет, выдалбливая ступени в известняковых породах. На вершине лестницы открывается великолепный вид. Любопытно будет посетить и Королевские сады – здесь множество розовых клумб, экзотических растений, тропических деревьев, а также созданы искусственные каналы и пруды. Недалеко от Нассау возвышается Форт Шарлотты — защитное сооружение, возведенное в 1787 году для защиты островов от пиратов. На острове Парадиз расположился настоящий город развлечений – комплекс «Атлантис»: здания-дворцы, бассейны с подвесными мостиками, великолепные пляжи. Треть территории комплекса занимает парк водных развлечений «Aquaventure». В «Атлантисе» есть огромный аквариум, в котором можно увидеть разных морских обитателей. Еще одна достопримечательность развлекательного комплекса – лабиринт, стилизованный под развалины древней Атлантиды, копии пирамиды майя и прозрачный подводный туннель. Для любителей азартных игр – местное казино, оно является самым крупным среди курортов Карибского моря.

Что привезти?

С островов можно привезти изделия ручной работы из соломы и ракушек, батик, импортный фарфор, ткани, духи, часы... Большее количество товаров продается беспошлинно. За сувенирами и подарками с национальным колоритом туристы приезжают, например, на Соломенный рынок Нассау – крупнейший на Багамских островах и самый большой рынок в мире. На его территории идет торговля корзинами, шляпками, циновками и множеством соломенных поделок.

Виза

Гражданам России виза не требуется, если Багамские острова посещаются с туристической целью на срок не более 90 дней.

Транспорт

Общественный транспорт на Багамах практически отсутствует. В Нассау и Фрипорте есть несколько частных такси, осуществляющих поездки в пределах города. Единственный способ перемещения – аренда автомобиля, для этого надо быть старше 21 года и иметь международные водительские права. Движение – левостороннее. Можно арендовать мотоцикл, скутер или велосипед. Между островами проще всего перемещаться рейсам внутренних авиакомпаний. Но будьте готовы к тому, что расписание полетов меняется постоянно: пассажиров об этом не информируют, о времени полета необходимо узнавать заранее. Чтобы познакомиться с реальной жизнью багамцев, можно отправиться в путешествие на почтовой лодке, которая перевозит любые грузы и пассажиров одновременно, пассажирам первого класса могут быть предложены каюты. Если бюджет позволяет, можно арендовать катер.

Валюта

Валюта страны – багамский доллар (B$, BSD) равный 100 центам, жестко привязан к доллару США. Американская валюта имеет свободное хождение. Валюту можно обменять в банковских офисах, отелях и крупных магазинах. Кредитные карточки принимаются к оплате практически в любом заведении. В крупных туристических центрах банкоматы встречаются повсеместно, на отдаленных островах их значительно меньше.

Время

Разница во времени между Багамскими островами и Москвой составляет -8 часов.

Язык

Государственный язык – английский. Багамцы говорят с местным акцентом и используют ряд слов, пришедших из языка индейцев аравак, а также африканских языков.