Бельгия

Королевство Бельгия, несмотря на относительно небольшую территорию, вмещает всё лучшее, что есть в Европе. В Бельгии потрясающая архитектура со средневековым колоритом, дивные природные ландшафты, живописные городские каналы, изысканная кухня, она благополучная и спокойная страна – ради всего этого и стремятся путешественники в Бельгию.

Зачем ехать

Бельгия расположена на берегу Северного моря, граничит с Францией, Люксембургом, Германией и Нидерландами, что сказывается на культуре и традициях. Загореть до черноты на бельгийских пляжах не получится: купальный сезон короткий, однако порезвиться в бодрящих волнах с середины июня до середины августа вполне возможно. И все же в Бельгию едут не за этим. В этом небольшом королевстве можно устроить гастрономический тур по изысканным ресторанам и знаменитым киоскам с уличной едой. Здесь забываешь о диете и сполна наслаждаешься разнообразием местных блюд. Бельгия известна лучшими в Европе вафлями, шоколадом, картошкой фри и большим количеством производимых сортов пива – это главное, потом идут кружева, бриллианты, Европейский парламент, бюрократическая и ювелирная столицы Европы. Бельгия – самая красивая страна мира с точки зрения городской архитектуры. Со Средневековья эта область была самой урбанизированной в мире. За много веков ничего не изменилось: те же самые города, с домами тех же времен и часто в неизменных границах. Здесь огромное количество достопримечательностей, музеев, галерей и частных коллекций – есть на что посмотреть, а дух Средневековья сохранился в полной мере. Если вы любите прекрасное, Бельгия в списке путешествий должна присутствовать обязательно.

Когда ехать

Высокий сезон в Бельгии продолжается с апреля по сентябрь, устанавливается теплое и солнечное время года. В летнюю пору температура воздуха прогревается до +25°С. Бельгийская погода зимой-весной-осенью отличается нестабильностью и пасмурностью, с частыми дождями и сильным ветром. Исключением являются новогодние и рождественские каникулы, которые несут за собой массу праздников, ярмарок и концертов.

Как добраться

Из России в Брюссель прямым авиарейсом можно добраться из Москвы, вылеты совершаются ежедневно. Можно долететь и с пересадкой через страны Прибалтики и Европы. Главный международный аэропорт Бельгии – Brussels Airport (BRU), находится в Брюсселе, связан со всеми европейскими столицами. В Бельгию можно доехать на автобусе, совершив две пересадки – в Минске и Варшаве, а также добраться на поезде с пересадками в таких городах, как Амстердам, Париж, Франкфурт, Дюссельдорф, Кельн или Люксембург.

Отели

В бельгийских городах много фешенебельных отелей, классифицируемых по стандартной пятизвездочной системе. Сервис в гостиницах высокий, цены соответствуют среднеевропейскому уровню. Для экономии можно воспользоваться услугами хостелов, общежитий и кемпингов, последние в основном сосредоточены на морском побережье и в Арденнских горах.

Кухня

Еда – это действительно то, ради чего стоит посетить эту дождливую и богатую лесами страну. Бельгийцы слывут гурманами даже большими, чем французы. Национальная кухня Бельгии вобрала в себя лучшие традиции французской, немецкой, голландской кулинарных школ, но пища острее и ярче. Основу составляют фламандская спаржа, цикорий из Брабанта, скромная брюссельская капуста и другие овощи, мясо и рыба. В ресторане, например, стоит попробовать говядину, приготовленную в пиве, – знаменитый Фламандский карбонад (Carbonnade a la Flamande); Ватерзой — средневековую бельгийскую похлебку, которая готовится с добавлением курицы, картофеля, овощей и заправляется сливками. Бельгия – родина картошки фри: валлонского Frite. Это национальное блюдо не идет ни в какое сравнение с фаст-фудом. Фритюр-картошечные расположены повсеместно, а в Брюгге даже существует музей. Известные сладости Бельгии — шоколад, пралине, Брюссельские и Льежские вафли. Последние предлагаются и с добавками: горячим шоколадом, сливками, клубникой, орехами... Из безалкогольных напитков бельгийцы предпочитают кофе. Самым культовым напитком является пиво: местные пивовары изготавливают более 800 сортов напитка.

Что посмотреть?

Столица Бельгии – Брюссель – является также столицей Евросоюза, штаб-квартирой НАТО и секретариатом стран Бенилюкса. В городе заседает Европарламент – это огромный комплекс зданий из стекла и зеркал, самое большое здание Брюсселя: его видно из любой точки города. Внутри парламента находятся залы для заседаний, туристический инфоцентр, камеры хранения, кафе, сувенирные лавки. Европарламент могут посетить все желающие. Перед зданием установлена скульптура «Сердце Европы». Брюссельская площадь Гран Плас (Grote Markt) – одна из красивейших в Европе. На ней расположены две важнейшие достопримечательности – Брюссельская ратуша и Хлебный дом (Дом короля). Недалеко от площади – знаменитый «Манникен-Пис», или «Писающий мальчик». В столичном городе находится парк «Мини-Европа» и представляет собой большую территорию, на которой в масштабе 1/25 представлены самые значительные европейские монументы – всего около 350 зданий в миниатюре из 80 европейских городов. На территории Брю-парка (Bru-parck) находится Атомимум – это модуль атома из железа высотой в 102 метра, увеличенная в 160 миллиардов раз. В Атомимуме есть экспозиция научных достижений, ресторан, смотровая площадка. Самый известный город Бельгии после столицы – Брюгге, его второе названия – «северная Венеция». С центральной площади Брюгге начинаются все прогулочные маршруты. Вокруг площади много архитектурных достопримечательностей. Чтобы увидеть живописный город во всей красе: его уютные каналы, средневековые улочки – нужно подняться на башню Белфорт. Главное развлечение в Брюгге – экскурсии на лодках. Антверпен – второй город Бельгии по величине, мировая столица огранки бриллиантов. Его по праву называют городом искусства: на каждом углу можно увидеть музеи, галереи, художественные мастерские. Самая главная площадь Антверпена — это торговая площадь Grote Markt. Она считается жемчужиной архитектуры XVI века, здесь много исторических зданий. Сердцем города называют порт: он занимает первое место в Европе. А еще в Антверпене находится один из самых старых зоопарков мира. Одними из главных природных достопримечательностей страны можно назвать пещеры Ан-сюр-Лесс. Одним из самых популярных летних курортов не только в Бельгии, но и в Европе является Остенде, общая длина пляжей которого около трех километров. В Остенде есть казино, аквариум с подводным миром Северного моря, ипподром, Музей изящных искусств, Музей современного искусства.

Что привезти?

Идеальный подарок из Бельгии – шоколад, его вкус запомнится надолго. Здесь он продается на каждом шагу. Еще одним гастрономическим сувениром является пиво – можно привезти пивной набор в подарочной упаковке. Самые популярные недорогие сувениры из Бельгии – всевозможные варианты «писающего мальчика» и небольшие вазочки с сине-белым орнаментом. Еще Бельгия ассоциируется с кружевными сувенирами: они продаются по всей стране, но наибольшее количество спецмагазинов сосредоточено в Брюгге. Любителей нестандартных покупок может заинтересовать сувенир, напоминающий столичную достопримечательность – Атомиум: он состоит из девяти сфер и походит на модель атома. Также в Бельгии можно купить антиквариат на брюссельских ярмарках, дизайнерские вещи и ценные украшения в ювелирных магазинах Антверпена.

Виза

Бельгия – отличный вариант для въезда в шенгенскую зону. Плюс оформления визы именно в Бельгию – отсутствие очередей. «Железное» требование для оформления визы – это наличие двух пустых листов в паспорте с обеих сторон, то есть четыре страницы, а также срок годности загранпаспорта должен быть не менее трех месяцев после окончания поездки в Бельгию. Детям младше 6 лет визу дают бесплатно.

Транспорт

Бельгия – маленькая страна, за пару часов на поезде можно добраться до любого, самого отдаленного уголка. Здесь прекрасная железнодорожная сеть, поезда отличаются комфортабельностью. Междугородние автобусы ходят лишь по пригородным направлениям. В Антверпене и Брюсселе имеется метрополитен, в остальных городах общественный транспорт представлен трамваями и автобусами. Местные жители предпочитают передвигаться по городу на велосипеде. Традиционно можно воспользоваться услугами такси или взять в аренду автомобиль: аренда машины доступна всякому, у кого имеются паспорт, международные права и кредитная карточка.

Валюта

Валюта – евро. На всей территории Бельгии существуют ограничения на единовременную оплату наличными средствами, что делается ради контроля над доходами населения, правило распространяется и на туристов. Лучше всего расплачиваться банковскими картами, однако в небольших частных лавочках практически всегда отдают предпочтение «живым» деньгам.

Время

Бельгия живет по центральноевропейскому времени, разница с Москвой -02:00 часа.

Язык

Бельгийского языка в природе не существует. Государственными языками Бельгии официально признаны три: французский, нидерландский, немецкий. Язык международного общения – английский – в Бельгии также распространен. Англоговорящий персонал есть в отелях, ресторанах и магазинах в туристических регионах.