Мальта

Мальта — небольшое островное государство с богатейшей историей. Находится в центре Средиземного моря, между континентальной Европой и Северной Африкой. Здесь можно увидеть памятники искусства римской, арабской, финикийской цивилизаций, позагорать на каменистых пляжах и выучить английский язык.

Зачем ехать

На Мальту едут любители древностей: мегалитов, пещер, военных фортов, монастырей, храмов, дворцов и музеев. В этой стране английский является вторым государственным языком, есть множество школ для его изучения. Мальта — рай для дайверов: великолепные места для погружений, прозрачная морская вода, утопленные специально для дайверов достопримечательности. Пляжный отдых на Мальте своеобразный: песчаных пляжей мало, в основном — скалистые, оборудованные лестницами для спуска в море. Пляжи без особых удобств, отели городского типа без территории. Туристам, которые любят Турцию, Египет и Тунис именно за пляжный отдых с опцией «все включено», здесь будет сложно. На Мальту ехать можно и нужно, если уже належались на пляже и сильно не уважаете данное занятие, а жаждете исторических достопримечательностей и природных красот.

Когда ехать

Высокий сезон — летние месяцы. В это пору съезжаются дайвингисты, семейные пары с детьми, подростки для отдыха и обучения в специализированных языковых лагерях, любители экскурсий. Высокий спрос приводит к повышению цен, возрастает стоимость авиабилетов. Сэкономить можно только при раннем бронировании. Наилучшее время для пляжного отдыха — июнь: вероятность осадков минимальна, сильной жары нет, вода уже комфортна для купания — от +21°С до +22°С. Наиболее оптимальное время для экскурсий — с марта по начало июня и с сентября по конец ноября. Туристический поток ослабевает с ноября по апрель. При этом зимы очень тёплые, если осадки не смущают — вполне можно насладиться активным отдыхом. Здесь никогда не бывает снега, мороза, холодных ветров, туманов. Зимой снижается стоимость на обучение в языковых школах.

Как добраться

Прямые рейсы на Мальту из России выполняются несколько раз в неделю из Москвы. В летний сезон появляются чартерные рейсы, вылетают не только из Москвы, но и из других крупных российских городов. Путешествовать можно также транзитом через различные города Европы. Международный аэропорт Мальты расположен в 5 км к юго-западу от Валлетты. Продолжительность перелета — 4часа 20минут. На Мальту можно попасть паромом: существуют ежедневные рейсы из сицилийских портов Сиракузы и Катания. Регулярные паромные рейсы совершаются из Калабрии, Генуи, Салерно, Туниса.

Отели

Отели Мальты представлены большим количеством вариантов: от скромных до фешенебельных. Популярно размещение в небольших пансионах — семейные «предприятия», где всю работу выполняют члены семьи. Жилье дешевое, но условия скромные: душ может быть один на весь пансион, а уборка номера отсутствовать. Требовательным туристам стоит выбирать пятизвездочные отели. В них гости могут пользоваться закрытым и открытым бассейнами, тренажерным залом, в любое время заказать еду в номер, а также взять напрокат оборудование для водного спорта, обслуживание качественное и быстрое. Система «все включено» — редкость, часто в гостиницах — двухразовое питание. На всех мальтийских курортах предлагается размещение в апартаментах — удобный и выгодный вариант для большой семьи или компаний с детьми. На Мальте немного песчаных пляжей. Самые известные курорты — Сент Джулианс и его курортный район Пачервиль, но здесь шумно и многолюдно. Остальные песчаные пляжи расположены в отдалении от курортов и вне жилых районов.

Кухня

Основу многих старинных рецептов составляют рыба и морепродукты. Рыбу варят с овощами, запекают на гриле или тушат. Популярностью пользуются форель, морской окунь, красная кефаль, осьминоги, кальмары, устрицы, мидии.… Известные блюда: рыбный пирог с томатным соусом «лампука», рагу из улиток с изысканным чесночным соусом «бэббуш», мальтийский рыбный суп «альотта»… Кулинарные привычки местного населения характеризуют такие блюда, как рагу из кролика с травами и чесночным соусом «стуффат тал фенек», рисовая запеканка, с мясом и помидорами «росс филь-форн», макаронный пирог с говяжьим фаршем и овечьим сыром «тимпана», овощной суп с козьим сыром «минестра». Мальтийский хлеб называется «хобза», его пекут в больших печах на углях. Популярны десерты: сладкий пирог с баклажанами и финиками «марет», бисквит с инжиром «каак тал-асель», мальтийская халва с миндалем «хелва тат-торк», мальтийская ореховая нуга «куббайт» и другие. Из напитков мальтийцы предпочитают черный кофе и чай, пользуется спросом изготовленная из апельсинов и местных трав мальтийская газировка «Кинни». Вина Мальты: «Гозо Кантри Уайт», «Читаделла», «Совиньон Блан», «Каберне Совиньон», «Мерло», «Шенин Блан», «Ла Валлетте», «Палаццо Вердала» и другие. Любители пива оценят «Cisk Lager», «Blue Label», «Shandy», «Hopleaf».

Что посмотреть?

Экономический и политический центр Мальты — полуостров-крепость Валлетта с потрясающей архитектурой старинных зданий. Валлетта является одним из городов Мирового Культурного наследия, среди достопримечательностей — средневековый форт Святого Эльма, Дворец Великого Магистра, средневековые Городские ворота Путирьял, кафедральный собор Святого Иоанна, собор Святого Павла и церковь Кораблекрушения Святого Павла. Из Валлетты можно доплыть в гавань трех старинных городов — Витториоза, Коспикуа, Сенглея: пройтись вдоль узких улочек, посмотреть уникальные крепости, множество церквей. Историческая столица, крепость с многовековой историей и узкими улочками — Мдина. Среди главных достопримечательностей — Главные Ворота, Греческие Ворота, Нормандский дом, темница Мдины, музей пыток. Здесь снималось несколько серий фильма «Игра престолов». Рядом с Мдиной находятся Мальтийские утесы Dingli Cliffs — скалы высотой около 200 метров, образованные в результате природных явлений. Популярное место, визитная карточка Мальты — Blue Grotto, место для любителей скал, камней и кристально чистой воды голубого цвета. Государство Мальта состоит из островов, три основные — Гозо, Комино и Мальта. Самый маленький остров из трех — Комино, имеет скалистый рельеф. Сюда едут для занятий дайвингом. Столица острова Гозо — Виктория. Попасть на остров можно на пароме, который отходит каждые 30 минут из порта Чиркевва. Здесь много зелени, расположено множество красивых утесов. На Гозо есть двухэтажный экскурсионный автобус, на котором можно быстро объехать все основные места.

Что привезти?

Из страны везут изделия из мальтийского стекла (пепельницы, вазы, стаканы, украшения) и кружевные сувениры (зонтики, веера, скатерти, салфетки). С Мальты везут серебряные украшения с национальной символикой: восьмиконечный мальтийский крест, дельфины, соколы. Самый большой выбор изделий из драгоценных металлов — на улице Республики в Валлетте, где представлены традиционные подарки и дизайнерские изделия. В сувенирных лавках огромный выбор рыцарей разных размеров: от брелоков до статуй. Оригинальны в качестве подарка мальтийские шахматы: в них королева главенствует без короны, потому что местные рыцари давали обет безбрачия. Среди гастрономических сувениров популярны сыр и мед. Домашний сыр называется «джбэйна», напоминает что-то среднее между сулугуни и брынзой. Особый мед можно приобрести с плантации природоохранной НГО Nature Trust Malta. Гурманы оценят мальтийские ликеры. Самые распространенные — анисовый ликер Anisette, медовый Ghasel, травяной Madliena и Bajtra из плодов опунции. Мальта славиться оригинальными сортами пива: темное пиво Lacto, пиво BlueLabel Ale из местной пивоварни Farsons.

Виза

Виза на Мальту — стандартная краткосрочная шенгенская. Можно оформить в визовых центрах в Екатеринбурге, Санкт-Петербурге, Ростове-на-Дону, Новосибирске, Красноярске, Иркутске, Хабаровске, Владивостоке, Уфе, Сочи, Самаре, Казани, Нижнем Новгороде, Краснодаре Калининграде, а также в посольстве в Москве. При наличии действующего «шенгена» заново визу оформлять не нужно. Набор документов стандартный.

Транспорт

Главный транспорт Мальты — автобусы. Главная автостанция находится в столице острова — Валлетте, рядом со старым городом. Стоимость проезда зависит от расстояния пути. Автобусы ходят регулярно и придерживаются расписания. Между островами государства курсируют паромы, для быстрого сообщения между близлежащими к Валлетте городами налажено лодочное сообщение. Стоимость аренды автомобилей сравнительно недорогая. Однако движение левостороннее, а горные дороги узки и извилисты, поэтому вождение выходит напряженным и непредсказуемым. Для аренды авто нужны действующие права, паспорт и наличные. Между островами можно передвигаться с помощью вертолета, но стоимость полета высокая. Такси на Мальте также удовольствие дорогое: в машине нет счетчиков, водители сами устанавливают цену.

Валюта

Денежная единица — евро. Банки на Мальте работают с понедельника по пятницу с 8.30 до 17.30, по субботам – с 8.00 до 13.00. Банкоматы на Мальте доступны повсеместно. Кредитные карты (American Express, Diners Club, MasterCard и Visa) принимаются практически везде.

Время

В Валлетте на два часа меньше, чем в Москве.

Язык

Официальный язык — мальтийский, одновременно статус государственного имеет английский язык: присутствует на знаках, меню, в официальных документах.